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Des TreeCaps durables d'Europe – beaucoup plus facile à dire qu'à faire !

Gepostet am 15 Juni 2019

Un TreeCap durable fabriqué en Europe. Pendant longtemps, cet objectif a figuré en bonne place sur notre liste d'objectifs. A partir de maintenant, nos TreeCaps seront produites exclusivement en Europe. Un objectif à long terme pouvait enfin être atteint, mais ce fut un voyage incroyablement long et éprouvant. Apprends-en plus sur le développement prolongé des nouveaux TreeCaps produits en Europe.

TreeCap

L'été est définitivement arrivé - et quand il fait chaud, il est important de se protéger quand on se baigne au soleil. Les nouveaux TreeCaps offrent le remède parfait et protègent ta tête de la surchauffe. Et pour chaque TreeCap, un arbre est planté dans un endroit du monde où il est dans le besoin.

Nous sommes très fiers de produire nos TreeCaps en Europe. Le coton utilisé est certifié BCI (Better Cotton Initiative) et le design est entièrement suisse. Nous avons été convaincus par la qualité et la production sur site en Bulgarie et nous nous réjouissons d'une coopération fructueuse avec notre nouveau partenaire européen.

La première série de TreeCaps

La première série de nos TreeCaps a été l'un de nos derniers produits fabriqués en Asie. Par l'intermédiaire d'un distributeur autrichien qui a cousu les étiquettes NIKIN sur les caps bruts, les caps nous sont finalement parvenus à Lenzburg et de là vers toute l'Europe. Nous avons fait produire une première série et testé leur popularité auprès de nos clients. Les TreeCaps, qu'ils soient Snapback ou 5Panel, ont été immédiatement populaires, presque plus de TreeCaps ont été commandés en été que de Treeanies en hiver.

Nos critères étaient clairs dès le début

Dès le début, il nous est apparu clairement que si les TreeCaps devaient bien se dérouler, nous nous efforcerions d'obtenir une production durable et équitable en Europe le plus rapidement possible. Nous voulions également créer nos propres modèles et coupes de caps. Cela signifie que notre logo n'est plus cousu sur un cap standard brut, mais que le design avec la coupe et les dimensions est entièrement déterminé par nous et que nous offrons "notre" propre cap qui se distingue des caps standard conventionnels.

Design der TreeCaps

La recherche a commencé

"Malheureusement, le producteur auquel je pensais produit aussi en Chine. Je suis donc à la fin de mon latin. J'ai même demandé tous nos contacts turcs, ils se connaissent. Malheureusement, sans succès..." – Extrait du mail d'un concessionnaire

C'est avec horreur que nous avons découvert que sur les 60 fabricants et distributeurs "européens" que nous avions contactés, environ 99% ne produisent pas du tout en Europe, mais en Extrême-Orient ou en Amérique. Beaucoup d'entre eux ont même répondu par le conseil de ne chercher plus des fabricants véritablement européens. L'un de nos critères, la production européenne, était déjà un premier obstacle majeur.

Ce 1% devait être trouvé

Nous avons persisté et engagé une société commerciale suisse pour nous aider dans nos recherches. Après quelques semaines et de longues recherches, une lueur d'espoir est soudain apparue : Un producteur turc (sur le sol européen) a été trouvé.

Nous voulions être absolument prêts pour le début de la prochaine saison des caps (printemps/été 2019) et comme nous n'étions alors qu'à l'été 2018, nous pensions avoir encore assez de temps pour réaliser les caps produit en Europe.

Le temps a commencé à courir

Bien sûr, nous avons été soulagés de trouver enfin un producteur européen, même si ce fabricant n'avait jamais produit de capsules auparavant. Ce n'était pas un problème, cependant, car il a été aidé par d'autres partenaires. Tout cela semblait un peu suspect, mais comme nous avions peu de temps et que nous voulions aller de l'avant, nous avons risqué le pas et fait produire des samples pour CHF 1000, conformément à nos attentes. En ce temps-là, il a été dit qu'il faudrait entre deux et quatre semaines pour la livraison des premiers échantillons. Nous avons également communiqué par l'intermédiaire de la compagnie commerciale, qui a donné au fabricant turc nos idées de la coupe à la broderie. Pendant longtemps, nous n'avons rien entendu de plus et là, nous sommes devenus impatients.

"Nous attendons depuis un bon moment que les échantillons arrivent. Nous avons parlé de 2 à 4 semaines pour les premiers samples. Mais ça fait des mois maintenant. En fait, nous voulions commencer la production en décembre 2018, donc nous sommes prêts pour le printemps. Ça devient plutôt serré maintenant." – Extrait du courrier à la compagnie commerciale

Un revers, mais nous n'avons pas abandonné

Entre-temps, pour ne plus perdre de temps, nous avons commencé à chercher des plus producteurs. En même temps, nous avons demandé l'aide du distributeur autrichien de notre première série de TreeCap. Il a évidemment été en contact avec un producteur en Tchéquie, qui était également disposé à produire quelques échantillons pour nous. En ce temps-là, c'était déjà l'automne et le temps commençait à courir de plus en plus vite.

Une lueur d'espoir inattendue

Soudain, nous recevons un mail de l'un des fabricants contactés précédemment qui a répondu à notre demande et qui prétend produire des caps en Bulgarie.

"Merci pour votre demande concernant les caps Snapback. Nous connaissons bien ce type de bouchon, mais il nous sera difficile d'offrir un meilleur prix que les fabricants asiatiques. Mais merci de nous donner plus d'informations sur la qualité, les couleurs, etc. afin que nous puissions préciser notre offre." – Extrait du courrier du fabricant bulgare

Il va enfin de l'avant

Un fabricant sérieux et approprié a finalement été trouvé. Mais l'un des obstacles était qu'il ne travaillait qu'avec les matériaux conventionnels, le polyester et l'acrylique. Après un long échange, nous l'avons finalement convaincu de rechercher des matériaux plus durables. Le matériau que nous recherchions était du coton biologique certifié, mais nous avons dû faire des compromis. Nous avons ensuite pu nous mettre d'accord sur un coton certifié (initiative BetterCotton; www.bettercotton.org, avec l'objectif clair de passer rapidement au coton biologique si la collaboration avait un avenir.

Nous le voulions savoir exactement

Un producteur européen, qui était déjà très proche de nos idées, a été trouvé. Mais pour être sûr, nous voulions vérifier et nous assurer que nos caps sont vraiment européennes, parce qu'il y a apparemment beaucoup d'entreprises qui vendent des productions "européennes", mais qui les produisent en Asie. Nous avons demandé au propriétaire bulgare, George :

"Pour être sûr, la production de ces casquettes a lieu en Bulgarie, n'est-ce pas ? Votre entreprise possède-t-elle des certifications internationales ?“ – Extrait du courrier à George

"La production a lieu dans notre fabrique en Bulgarie. Nous n'avons pas de certification internationale, mais nous sommes certifiés par SMETA (Sedex Members Ethical Trade Audit; www.sedexglobal.com) pour garantir de bonnes pratiques éthiques." – Extrait de la réponse de George

Nous avons également demandé une épreuve vidéo nous montrant les conditions de production, ainsi que toute autre information sur l'entreprise.

Enfin, les samples sont arrivés chez nous

Cela a encore pris quelques semaines et peu avant Noël, nous avons reçu des échantillons de la Turquie et de la Tchéquie, qui ont dépassé le délai de plusieurs mois, et un autre de la Bulgarie, qui nous est arrivé en temps voulu.

Nous avons examiné les différents échantillons exactement selon nos critères et constaté que notre satisfaction à l'égard des deux premiers échantillons était très limitée. Le modèle turc n'était pas mauvais qualitativement, mais ce n'était pas du tout notre souhait et il s'est avéré que sa production n'a même pas eu lieu sur le sol européen. La sélection tchèque ne semblait pas très prometteuse et était loin de nos attentes.

Le seul sample qui nous a satisfait, c'est le producteur bulgare, où nous avons remarqué qu'il essayait vraiment d'obtenir un bon échantillon.

Nos décisions suivantes

Avant de passer une commande en gros, nous avons décidé de demander un autre échantillon aux trois producteurs, leur donnant nos améliorations le plus précisément possible. 

Designanpassungen

Beaucoup d'échantillons correspondaient à nos attentes lointaines et il a donc fallu procéder à d'autres ajustements.

Le temps passait vite et se faisait de plus en plus court. Nous avions annoncé le lancement des TreeCaps européens au printemps 2019 et comme les trois producteurs ont signalé d'autres retards, nous avons dû nous décider pour un des trois producteurs avant l'arrivée des échantillons demandés. Après avoir pesé tous les facteurs, nous avons choisi le producteur bulgare. Une sortie au printemps était déjà très serrée, mais maintenant que nous ne nous concentrions que sur un seul producteur, cela a accéléré le processus.

"Merci d'avoir choisi notre entreprise. Nous convenons qu'il y aura quelques ajustements aux échantillons et nous attendons les détails de votre part. Ce matin, j'ai demandé les échantillons de couleurs à l'usine, nous aurons une date limite pour les recevoir d'ici le milieu de la semaine. En réponse à votre question au sujet d'une expédition hebdomadaire, je confirme que c'est faisable. Dès que j'aurai le prix du matériel plus épais, je vous enverrai notre offre finale. J'espère avoir le prix avant la fin de la semaine." – Extrait de la réponse de George à notre engagement

Il était bien sûr heureux que nous ayons décidé de l'accompagner et à partir de ce moment, nous avons commencé à construire un bon partenariat, d'autres ajustements ont été apportés au bouchon et le matériel peut encore être amélioré mais il est déjà bien meilleur qu'avant. Nous pouvons être très fiers d'être peut-être l'une des seules marques à produire ses caps en Europe.

Une route longue et éprouvante avec une happy end

Le chemin jusqu'ici a été difficile et parce que nous avons été déçus encore et encore, souvent déprimants. Mais nous n'avons pas abandonné et nous avons toujours cru : un cap produit en Europe doit être possible ! Nous y sommes parvenus, même si la production européenne nous coûte nettement plus cher qu'en Asie, nous offrons de maintenant notre cap entièrement conçu et produit en Europe, à partir de matériaux durables et à un prix juste et néanmoins payable.

Visite à la production de TreeCap en Bulgarie

Après une longue mais fructueuse recherche d'un producteur européen de nos TreeCaps, nous voulions nous faire une idée de la production dans le nord-ouest de la Bulgarie. Le propriétaire, George, nous a guidés à travers ses fabriques, nous a montré chaque étape de production et a laissé une très bonne impression. Nous nous réjouissons à la perspective d'une coopération fructueuse avec notre nouveau partenaire européen. Jette un coup d'oeil à notre visite dans la vidéo

Besuch in Bulgarien

La visite en Bulgarie a été un grand succès !

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